ALASKA EN LA MIRA DE LA NUEVA ESPAÑA

Junio 22nd, 2008 | by JBGL |

Antecedentes: por la bula del Papa Alejandro VI, toda América salvo Brasil pertenecía a España. Bajo este enfoque, toda América del Norte pertenecía a la Nueva España. A diferencia de la primera generación de Españoles que lidereó Cortés y que les llevó en solo 20 años hasta la Alta California y Oregón, vinieron 200 años perdidos en los que el gobierno de Madrid no extendió sus fronteras y tampoco planeó una política de migración que le asegurara la retención de tan inmensos territorios. A finales del periodo colonial, España reaccionó, pero ya era muy tarde, además de que su poderío estaba francamente disminuido.

Vista del Puerto de Córdoba (Cordova) fundado por Mexicanos y Españoles y su ubicación en la península. El viaje desde San Blas (Nayarit) a Alaska, tomaba meses; una hazaña por las limitaciones de la época.

Así, en 1788, el Virrey de la Nueva España Manuel Flores envió una orden desde la Ciudad de México para que partiese a la brevedad una expedición desde San Blas (hoy Nayarit) a explorar y colonizar Alaska. El grupo de NovoHispanos (Mexicanos y Españoles) zarparon al mando de Gonzalo López de Haro y llegaron a la isla de Kodiak, al sur de Alaska a mediados de ese año. Mientras los NovoHispanos desembarcaban en la isla, los nativos indígenas les comunicaron que al otro lado de la isla existía ya una colonia extranjera. Abordaron entonces el paquebote San Carlos (un paquebote es una embarcación pequeña para traslados menores) y fueron a investigar. Al alcanzar el otro lado de la isla, conocieron a los colonos de nacionalidad Rusa, todos ellos reclutados en cárceles de Siberia.

López de Haro informó al jefe de la misión Rusa (Eustrato Delarof) que el objetivo de su expedición era el de tomar posesión de Alaska en nombre del Rey de España. Delarof le informó que los Rusos habían tomado posesión de Alaska y para ello habían establecido 6 colonias con un total de 400 hombres armados y un barco. Ante la inferioridad numérica, con las provisiones en descenso contínuo y con varios marinos enfermos de escorbuto, López de Haro decidió regresar a San Blas.

De regreso en la Ciudad de México, informó al Virrey de la situación; este le ordenó desalojar a los ‘invasores’ para lo cual contaría con 6 buques. Los Rusos habían terminado la conquista de Siberia en 1706 y desde entonces los Zares desearon extender sus dominios a America: Alaska era la puerta de entrada. En un inicio los Zares tuvieron temor del poderío Español, pero con el paso del tiempo España inició un debilitamiento del que nunca se recuperaría con lo que los Rusos avanzaron en sus planes con los hechos ya relatados.

En Madrid y la Ciudad de México se veía con temor el avance Ruso pues podía eventualmente amenazar la Alta California.

Libro que detalla las exploraciones de la Nueva España al Pacífico Norte. Para nuestra desgracia, este es uno de tantos temas que jamás se enseñan en las escuelas Mexicanas.
En 1779 se celebró la toma oficial de Alaska por parte de la Nueva España y se fundó una colonia Mexicana en Nutka (Alaska) en 1790.
Vista del Puerto de Valdés (Valdez), también fundado por Mexicanos y Españoles.

En 1774, 75 y 79, se enviaron expediciones. Sin embargo, la situación en Europa estaba desestabilizada como resultado de la Revolución Francesa. España, arrastrada por Francia a una guerra con Inglaterra, tuvo que ceder el dominio del Pacífico norte a Inglaterra con lo cual los NohoHispanos tuvieron que evacuar Nutka y regresar a San Francisco, Alta California. La colonia Mexicana en Alaska fué entregada con el pesar de los colonos a Inglaterra el 23 de Marzo de 1795.

La embarcación ‘La Activa’ se encargó de transportar las fortificaciones desmanteladas. Poco después los Ingleses abandonaron Nutka dejando a los Rusos nuevamente el control de Alaska. Tiempo después los Rusos avanzaron más al sur y en plena guerra de Independencia Mexicana establecieron una colonia Rusa pocos kilómetros al norte de San Francisco.
Con la invasión Estadounidense a México (1846-48) y el despojo de esos territorios, los Rusos abandonaron definitivamente su pequeña colonia en Alta California y sus pretensiones de adueñarse de ella.

Información adicional: http://www.uabc.mx/historicas/Revista/Vol-IX/Numero%202/Contenido/malaspina.htm

http://www.unam.mx/iisunam/nuevos/rdzsala/SanBlas.htm

A pesar de la lejanía que Alaska representaba para la Nueva España, ésta hizo grandes esfuerzos por asumir el control de ese territorio.
El problema clave fue que España tardó 200 años en reaccionar y así dejó a merced de otras naciones con una mayor visión y planeación, todo el territorio de América del Norte. De ser 100% Española esta región, se terminó por perder debido al fuerte impulso que Ingleses y Franceses ejercieron, apoyados en la fortaleza de sus economías que demandaban nuevos territorios para resolver sus problemas internos (religiosos) y de nuevos mercados.

Los viajes que NovoHispanos (Mexicanos) y Españoles realizaron por esas tierras, dejaron una gran variedad de nombres en la geografía de Alaska y de lo que más tarde sería Canadá. Por increíble que parezca, los primeros Europeos llegaron a esta región en 1774 (Juan Pérez y su tripulación liderearon el primer viaje). Habría que mencionar que la Alta California no tenía hacia mediados del siglo 18 una frontera al norte, por lo que Alaska e incluso el Ártico eran considerados parte de esa provincia de la Nueva España.
Los impulsores de estos descubrimientos y ‘bautizos geográficos’ fueron los Virreyes de la Nueva España quienes dictaban órdenes desde la Ciudad de México; en algún momento el Rey de España Carlos III impulsó estos viajes.

Sin embargo, al igual que con el resto de los territorios norteños de la Nueva España, no existió por parte de Madrid ningún ‘plan maestro de población’ que asegurara la propiedad de dichos territorios. Hoy el mapa de América del Norte sería muy distinto al que conocemos, si los Reyes Españoles hubiesen tenido la capacidad de liderazgo y planeación que el Imperio Español tuvo bajo el mando de Carlos V. La inocencia e ineptitud de los Reyes llevaron al Imperio más grande de la historia (el Español) al debilitamiento y con él, arrastraron a todas sus colonias Americanas. Por la inmensa distancia con el puerto de San Blas (hoy en Nayarit), la capital de Alta California, MonteRey, era la base de suministro de víveres y recursos para los expedicionarios; San Francisco también participaba en el apoyo.

Estos son algunos de los nombres Españoles que quedaron marcados en el mapa de Alaska (http://www.explorenorth.com/library/yafeatures/bl-Spanish1.htm).

  • Alberto Islands
  • Alberto Reef
  • Bahía de Quevedo
  • Ballena Islands
  • Ballena Island Shoal
  • Bay of Torres
  • Blanquizal Island
  • Blanquizal Point
  • Bocas de Almirante
  • Bocas de Apodaca
  • Boca de Bodega
  • Caamaño Point
  • Cabo de las Lomas
  • California Bay
  • Canal de Nuestra Señora del Carmen
  • Canal Ulloa
  • Cañas Island
  • Canoa Point
  • Cape Chacón
  • Cape Flores
  • Cape Suspiro
  • Channel of Our Lady of the Carmel
  • Cordova Bay
  • Coronados Islands
  • Culebra Islands
  • Culebrina Island
  • El Capitán Peak
  • El Capitán Passage
  • El Capitán Lake
  • El Capitán Island
  • Ensenada de Torres
  • Evia Point
  • Galea Lake
  • Galician Islands
  • Hermanos Islands
  • Isla la Desgraciada
  • Isla Gallegas
  • Isla Partida
  • Isla de Paba
  • Isla del Rosario
  • Isla de San Felipe
  • Isla Totí
  • Isla del Viejo
  • Ladrones Islands
  • Larzatita Island
  • Larzatita Island Reef
  • Madre de Dios Island
  • Mariposa Reef
  • Mexico Point
  • Nuestra Señora de los Dolores
  • Núñez Point
  • Núñez Rocks
  • Parida Island
  • Parida Island Reef
  • Perlas Point
  • Point Ildefonso
  • Point Lomas
  • Point Miraballes
  • Point Providencia
  • Point San Sebastian
  • Port Bagial
  • Port Caldera
  • Port Estrella
  • Port San Nicolas
  • Punta Delgada
  • Punta de Evia
  • Punta de los Islotillos
  • Punta de la Providencia
  • Punta San Cosme
  • Punta de San Felipe
  • Punta de San Yldefonso
  • Punta del Sosiego
  • Quevedo’s Bay
  • Ranchería IslandRio Beaver Valley Road
  • Rosario Island
  • San Nicolas Lake
  • San Felipe Island
  • Sal Creek
  • San Alberto Bay
  • San Antonio Point
  • San Cristobal Channel
  • San Cristobal Rock
  • Sombrero Island
  • Totí Island
  • Tranquil Point
  • Trocadero Bay
  • Ulloa Channel
  • Ulloa Island
Este sobresaliente Comandante nacido en Lima, Perú en 1743, fué relegado de merecidos ascensos solo por su condición de Americano. Los altos mandos eran exclusivos para Españoles nacidos en Europa. Junto con Juan Pérez (quien murió de escorbuto en el actual Canadá) fué pilar en el efímero dominio de la Nueva España en Alaska y Canadá.

En el malecón de la ciudad de Victoria (BC), Canadá, existe una placa conmemorativa en su honor que dice lo siguiente:

“Juan Francisco de la Bodega y Quadra. Explorer of the west coast of North America, 1775 & 1779, and commander of the limits expedition to Nootka Sound, VI, 1792. Born Lima, Peru May 24, 1744, died Mexico City March 26, 1794. “

Vista de la ‘Sierra Nevada de Santa Rosalía’ (actualmente ‘Olympic mountains’) la cual fué bautizada por Juan Pérez, primer Europeo en viajar a través del Pacífico Norte (1774). La sierra nevada podía ser avistada desde el mar.
Primer dibujo de la desembocadura del río Columbia. La bahía fué bautizada ‘Bahía de la Asunción´’ por la flota Mexicano-Española (Ago.1775). Derecha: costa del actual estado de Washington, mapa de Bruno de Hezeta, 1775.

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